El grupo se formó en 1955 en la Escuela Abraham Lincoln de Brooklyn , y fue conocido primero como The Linc-Tones .En 1956, el actor fue reemplazado por Jay Siegel y la banda grabó su primer single, «While I Dream», ese mismo año, en el que participó originalmente Neil Sedaka , Hank Medress , Eddie Rabkin y Cynthia Zolotin .En 1957 Sedaka y Zolotin dejaron la banda, dejando sólo Siegel y Medress, que reclutarían a dos miembros adicionales de la banda y registrarían el single «Picture in My Wallet» como Darrell & the Oxfords.Finalmente, estableciendo su nombre más famoso y su tripulación, la banda se conoció como los Tokens en 1960 después de que reclutaron al multi-instrumentista y tenor de 13 años Mitch Margo y su hermano de barítono, Phil Margo .

A principios de 1961, los Tokens lanzaron un single para Warwick Records titulado «Tonight I Fell In Love», que obtuvo el número 15 en el Billboard Hot 100 y le dio al grupo la oportunidad de actuar en el programa de televisión American Bandstand . La popularidad que la banda obtuvo como resultado de este rendimiento le trajo nuevas oportunidades de grabación, culminando en su portada de » The Lion Sleeps Tonight » deSolomon Linda para RCA Victor Records . Alcanzó el número 1 en el Billboard Hot 100, donde permaneció durante tres semanas. La misma pista alcanzó el puesto número 11 en el Reino Unido Singles Chart . Tanto «Tonight I Fell in Love» como «The Lion Sleeps Tonight» vendieron más de 1 millón de copias y fueron galardonados con discos de oro . [2]